0

Кукушка

В городе это уже не так распространено, но в каждой деревне есть свой бывалый охотник. Вот и в забайкальском крае, в маленьком поселении коренных северян, проживал уже свой пятый десяток охотник высшего уровня - Иван Михайлович Ступин. "Михалыч"- так звали его местные поселенцы, промышлял охотой на соболя, рысь и редкого в тех краях черного волка. Зарабатывал Иван неплохо, продажа ценного меха приносила немалый доход, но погоня за деньгами для него была не первостепенной, обычно он раздавал их нуждающимся соседям, взамен на соленья - варенья. Главной целью был поиск кукушки - пророчицы. Рассказы о кукушке, предрекающей только смерть, сводили его с ума. Вот некоторые из них: "Обычно кукушку спрашиваешь: - Кукушка. кукушка, сколько мне лет осталось? И она тебе отвечает: ку-ку. ку-ку, ку-ку, и так может много раз. А эта, едрить, молчит, проклятущая. И человек на следующий день умирает". "Батя мой, Степан. - Рассказал сын погибшего. - В лес пошел, спросил, не подумав, кукушку, а она ему - молчит. Вот он и слег с пневмонией, умер на завтра". Подобных историй было очень много, люди начали не на шутку беспокоиться. И наш герой - "Михалыч" решил восстановить справедливость: найти и пристрелить нерадивую птицу. Ступин стал готовиться к охоте за две недели до выхода. Он изучил этот вид птиц, обозначил их повадки и места скопления. Навострил силки, прочистил ружье, и в назначенный день отправился на судьбоносную для него охоту. Охотник долго бродил по лесу, он не мог найти именно тот объект для охоты, который ему был нужен. Но вот появилась она - та самая, замолчавшая сразу после известного вопроса. Иван заприметил ее примерное местоположение и расставил силки, а сам залез на невысокое дерево неподалеку и принялся ждать. Таким образом он просидел до самого вечера. Наступали сумерки, но кукушка все не показывалась, вернее - охотник никак не мог ее увидеть. "Михалыч" только прислушивался к ее звучанию, к зловещему "ку-ку". И буквально через сорок минут наступила тьма. Ночь сгустилась, освещаемая тусклым светом полумесяца, звезды, словно мелкие точки, не приносили той яркости, которая обычно бывает в лесном небе. А птица решила проявить себя во всей красе, решив, что свое оперение она может почистить без всяких свидетелей. Ступин вернулся под утро. Он был бледный и полностью седой. Те жители, которые возвестили все поселение о его появлении, рассказывали, что охотник вел себя, как умалишенный. Вечный балагур и еще не старик оказался замкнутым, неразговорчивым. Его веки, прикрывающие выцветшие глаза, нервно подергивались, а руки потряхивал тремор. Неравнодушные люди проводили охотника до дома и позвонили родственникам несчастного. Приехал только сын Ивана Михайловича. Он долго пробыл со своим отцом, пока местные жители стояли подле двора. Вскоре парень вышел и возвестил о смерти своего близкого родственника. Это уже случилось под вечер. Единственное, что сказал тогда молодой человек - "Это была не птица". На этом закончилась история со смертями. Паника стихла, а со временем и остальное забылось. Но до сих пор живет в городе единственный человек, который знает, что произошло в ту роковую ночь, когда охотник увидел ужас своими глазами и не смог с ним справиться.
Рейтинг: 0
+52